¿Cómo usar eficientemente Packet Tracer? I Características

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Hace poco me dí cuenta de que el tema del PT está muy poco explorado y a veces se subestima el poder de PT para desarrollar las actividades de los cursos de CCNA y sobre todo el valor didáctico que tiene: en él se pueden experimentar todas las alternativas que se le ocurran a un estudiante para terminar de entender lo que se le ha explicado y lo que ha leído. Así que a partir de esta entrada comenzaré una serie de entradas sobre el uso de PT, que servirá tanto a estudiantes como a instructores. Hoy comentaré las características que hacen de PT una gran herramienta, no sólo por la potencia de simulación sino por la facilidad de uso. Disfrútenlo. [Read on english]

¿Qué es Packet Tracer?
Como se acostumbra hacer en inglés, abreviaré su nombre como PT. El PT está vinculado con las academias de networking de Cisco, es una aplicación que permite diseñar topologías de red con los mismos íconos que se usan en el currículo oficial. Más allá de poder diseñar las topologías, el PT permite configurar los equipos con casi todas las tecnologías que se mencionan en los currículos y observar cómo funcionan como si fueran equipos reales. PT al día de hoy va en la versión 5.1, recientemente liberada. Si tuviéramos que definir PT en una frase corta sería simulador de redes de datos. El objetivo inicial de PT es ser una herramienta didáctica, pero después de la versión 5.0, la capacidad de simulación es tal que prácticamente puede servir para preconfigurar una red real o ver si alguna opción de implementación experimental puede ser viable. De todos modos hay que recordar que ese no es el objetivo de PT y por lo tanto no se puede asegurar que lo que funcione en el PT se pueda tomar seriamente como prueba de alguna implementación real, para eso es mejor diseñar topologías prototipo y probar con los equipos reales, con topologías controladas o usar emuladores, también con mucho cuidado.
¿Qué se puede hacer con PT?
PT permite, como ya lo dije, diseñar topologías con los mismos íconos del currículo, lo que facilita el entendimiento del currículo mismo. Los equipos tienen referencias reales y su interfaz es tan realista que si se va a cambiar la configuración física de un enrutador o switch es necesario apagarlo. Otras características de realismo del PT es que incluye varias formas de visualizar la topología, entre ellas, la vista física cuyo uso muestra un mapa de alguna ciudad (no me extrañaría que fuera San Francisco) y en ella la oficina y en la oficina el armario de cableado. Si llegamos en la vista física a dar clic en el armario de cableado nos muestra un bastidor con los equipos que tenemos en la topología como se verían realmente… ¡y hasta podríamos apagarlos desde ahí! (aunque sólo podríamos hacer eso). Aparentemente el espacio físico está inacabado pero permite llegar hasta los extremos de realismo que acabo de describir, adicionalmente se puede dividir el espacio físico en diferentes closets, ciudades o edificios, me imagino que eso tiende a la posibilidad futura de distribuir la topología por espacios físicos geográficamente separados como una topología real. Siendo un poco más pragmáticos (no tan didácticos), el PT permite acceder a cada dispositivo de la topología y configurarlo, bien sea por una interfaz gráfica muy intuitiva o por interfaz de línea de consola (CLI) como lo haríamos con equipos reales. El PT es suficientemente flexible, como para que los PC simulados en una topología tengan un escritorio, en el que se puede acceder a aplicaciones que usamos todos los días en la red: un navegador y una consola de comandos, adicionalmente las herramientas que usaremos ordinariamente: telnet, emulador de consola (como hyperterminal o minicom) y configuración de acceso telefónico, red inalámbrica y red alambrada. Existe también la posibilidad de agregar PC servidores que ejecutan servicios como HTTP, DNS y TFTP que podríamos conectar a la red para simular transacciones, digamos, desde los navegadores de los PCs clientes o para guardar configuraciones de equipos de red. Dentro del currículo oficial de CCNA se explota intensivamente la posibilidad de visualizar el flujo de paquetes que generan los dispositivos en la red, como es de esperar, con filtros para no ver todos los protocolos que se generan -que sería abrumadores. La idea es que existe un modo de simulación que nos permite ver y controlar la forma en que se crean y destruyen paquetes en una topología después de disparar algún evento como hacer un ping o intentar ver una página almacenada en uno de los servidores de la topología desde el navegador de uno de los PC de la misma. En éste modo visualizamos el trayecto de los paquetes por la red y si el resultado es exitoso o fallido y podemos mirar qué procesos se le aplicaron a cada paquete en cada uno de los dispositivos por los que pasó y, en caso de fallo, podemos llegar hasta el último proceso que no se pudo realizar. La descripcion de cada proceso se hace con base en la terminología del modelo OSI y es tan detallada que no queda duda de por qué falla algo una vez que llegamos a la descripción del último proceso sufrido por un paquete en uno de los nodos de la red.
Funciones avanzadas de Packet Tracer
Pues a mí me parece bastante avanzado todo lo que he descrito, pero para más descreste, en el mismo currículo de CCNA Exploration he visto laboratorios con más de 20 dispositivos: 10 enrutadores, 10 switches y como 10 PCs incluyendo PCs que usan tarjetas inalámbricas, es decir, la potencia de simulación de PT es suficientemente grande para el alcance de CCNA, de hecho, en algunos comentarios dicen que PT puede ser usado en cursos de CCNP. Una característica que va de la mano con laboratorios tan grandes es la agrupación lógica de dispositivos o clustering. Por medio de la agrupación se arreglan varios dispositivos de red en una nube y se trata ésta como un sólo dispositivo (un sólo ícono en la topología). Una de las características más usadas en el currículo son las actividades, que consisten en laboratorios con instrucciones incluidas que llevan un registro de qué porcentaje de las tareas que se espera que el estudiante realice se han hecho bien, mostrando permanentemente el porcentaje completado de la práctica. Adicionalmente a las instrucciones y al control del porcentaje completado, las actividades pueden restringir algunas opciones que puedan tener los estudiantes ordinariamente, por ejemplo, impedir el uso de la interfaz gráfica en un servidor o evitar la configuración de un enrutador por interfaz gráfica, obligando así a un estudiante a usar la CLI (Command Line Interface). Las actividades no son exclusivas del currículo, el PT tiene asistentes para crear actividades diseñadas por cualquier persona, obviamente se espera que sean instructores. Otra característica poderosa desde el PT 5.0 es la extensión multiusuario, que permite desarrollar laboratorios desde diferentes computadoras, es decir, se puede dividir una actividad para ser desarrollada en dos o más PCs que se conectan por red para configurar la topología diseñada para la actividad. Existe incluso material adicional disponible para los instructores en el Academy Connection que distribuye un laboratorio bastante grande en 6 diferentes laboratorios colaborativos con supervisión del instructor. En un contexto mucho más simple, yo lo he usado para ponerles a mis estudiantes los laboratorios más complejos que hay en el currículo e instarlos a que los desarrollen en equipos usando la extensión multiusuario, de otra manera sería muy difícil que lo puedan entregar a tiempo. Una característica de PT 5.1, nueva en el producto, es la posibilidad de agregar extensiones de terceros o external appplications, es decir, PT5.1 publica un API para interactuar con él, de tal manera que si alguien quiere desarrollar una aplicación que use capacidades de PT puede hacerlo e instalarla como una extensión habilitable, dando nuevas funcionalidades al PT.
¿Cómo conseguir el Packet Tracer?
Como de costumbre con Cisco, éste es un asunto delicado. Packet Tracer, como ya lo he dicho, está estrechamente vinculado con las academias de networking y aunque ese es su único fin, tiene una licencia de uso que dice que sólo se puede usar para eso y por estudiantes alguna vez matriculados en alguna academia reconocida. El PT se puede descargar gratuitamente del mismo Academy Connection, es decir, si usted es instructor, estudiante o alumni (fue estudiante y creó un perfil como alumni, es decir, graduado de algún curso) en una academia de networking, al lado izquierdo de su página de bienvenida después de ingresar su nombre de usuario y contraseña, estará un ícono para descargar la última versión. Si existen dos alternativas para descarga, una es con tutorial y la otra sin el tutorial. El tutorial es grande pero muy útil, son pequeños videos donde se muestra cómo usar cada utilidad del programa. He visto por ahí otras alternativas para descarga pero no son recomendables, uno nunca sabe con qué se va a topar por ahí.
Conclusiones
PT es una herramienta con mucha potencia tanto didáctica (su objetivo primario) como técnica. Su creación nos acerca a la posibilidad de que cada alumno aprenda a su propio ritmo y tenga a su alcance la posibilidad de experimentar en vivo cómo funcionan las tecnologías de redes de datos y al instructor le da miles de formas de ilustrar los conceptos y generar actividades que resulten estimulantes e ilustrativas para sus estudiantes. Como de costumbre, me voy entusiasmando y me olvido que ésto es un blog y que no estoy conversando, que la gente se cansa de leer tanto. Sólo espero que se hayan creado suficientes inquietudes respecto al PT y que sigan visitando el blog para seguir la secuencia. Todas las capacidades mencionadas serán exploradas en detalle y probablemente cree también algunos videos que ilustren lo escrito. Los espero. Enlace recomendado: [Noticia original sobre lanzamiento de PT 5.0]

Siguiente entrada de la serie: [¿Cómo usar Packet Tracer? II Fundamentos]

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27 comentarios en “¿Cómo usar eficientemente Packet Tracer? I Características”

  1. Hola, César, mil gracias por este excelente post. No soy alumno de alguna academia Cisco, de tal modo que he tenido que conseguir material a través de foros o sitios dedicados a las certificaciones.

    Por alguna razón, no logro encontrar el PT completo, es decir, aquel que viene con sus tutoriales.

    Un saludo desde Perú.

  2. Gracias Alexis,

    gracias por el comentario. Infortunadamente el PT no se debería poder conseguir si no es por medio de academias de networking, eso dice la licencia, pero tú sabes que sí se puede y sólo tienes que buscar con paciencia, la última versión a la fecha con tutorial tiene por nombre de archivo PacketTracer51_setup.exe y ocupa 94.3 MB, la versión sin tutorial pesa casi la mitad, como 50 MB aprox. Ojalá lo encuentres y muchas gracias por el comentario.

    Hasta pronto.

  3. Muy bueno tu blog y sus comentarios, espero se siga alimentando de comentarios tan interesantes los cuales nos ayudan a los que de una manera u otra nos dedicamos a la enseñanza de redes.
    Este programa me ha servido mucho y sobre todo se puede trabajar una parte del laboratorio con esta herramienta.
    Si me puedes por favor conseguir una dirección para hallar guias de PT avanzado, es que necesito dictar unas clases.

    Muy agradecido..

  4. Buenas tardes Cesar, todo bien me alegra el sitio esta muy bueno actualmete estoy terminando ccna modulo 1 necesito ayuda con unos ejercicios de la curricula 4.0 de cisco. Este es el primero 6.7.5 y luego este otro
    11.5.2 es que no los entiendo si me puede ayudar con eso te lo agradeceria.

    mucha gracias

    1. Hola César,

      gracias por el comentario. Primero, espero que hayas usado con juicio el Packet Tracer, porque en el primer semestre lo que se busca con éstos ejercicios es que ustedes comprendan que con éste programa pueden resolver autónomamente sus dudas (siempre y cuando le saquen provecho). En caso de que no lo hayas hecho, te recomiendo que leas la serie de entradas que escribí sobre Packet Tracer.

      En la primera práctica que mencionas debes hacer una configuración básica de la topología, debes comprender por qué es necesario configurar una puerta de enlace y usar la interfaz gráfica de PT para hacer funcionar la topología, en la segunda práctica, ya comprendiendo la anterior, debes configurar por línea de comandos los enrutadores. En la segunda práctica el objetivo es que te familiarices con la configuración por comandos de dispositivos Cisco.

      Hasta pronto.
      P.D.: Si te sirvió la información, por favor recomienda el blog a tus compañeros.

  5. Buenos dias Ing Cabrera:

    Recientemente ingreso al curso de Comunicaciones II en la UTP y veo muy importante y completa su informacion en lo relacionado con CISCO.
    Seguramente visitaremos muchas veces su blog para complementar nuestros conocimientos en el tema de las comunicaciones.

    Le recomendare el blog a mis compañeros . hasta pronto

    muchas gracias

  6. Hola Juan,

    gracias por el comentario. Yo he escrito mucho durante los últimos dos años. Hace poco decidí organizar lo que he escrito en lecciones que se pueden leer en secuencia para conocer bien algún tema particular, por ejemplo, Packet Tracer. Si buscas en éste blog por la etiqueta lecciones/series encontrarás algunas lecciones de estudio organizadas. Te lo recomiendo y ojalá te sirva.

    Gracias y hasta pronto.

  7. Hola, tenía una pregunta sobre el packet tracer, a ver si tu puedes ayudarme a responderla, he descargado el software y veo que tiene varios equipos para simular y queria saber si solo puede tener esos equipos o si pueden agregarse mas equipos al programa para simular con ellos.

    En caso de que se puedan instalar mas equipos, sabes donde puedo conseguir las herramientas para hacerlo?

    Gracias.

  8. Hola Gustavo,

    gracias por el comentario y la pregunta tan interesante. La última versión de PT (5.2) tiene varias opciones de personalización, pero no la que tú quieres. Por ejemplo, se pueden cambiar los íconos de los dispositivos por imágenes arbitrarias y cambiar ciertos parámetros de funcionamiento como características del algoritmo de control de TCP en cada dispositivo.

    Lo más cercano a lo que tú quieres es IPC o Inter-process communication, que permite que una aplicación externa interactúe con el núcleo de PT por medio de la red. Infortunadamente, no sé cómo programar una aplicación de esas y no creo que sea fácil porque Cisco aplica ciertas políticas en ese desarrollo, por ejemplo que sólo debe servir para enseñar en las academias. Dos ejemplos de estas aplicaciones son la extensión multiusuario y la próxima posibilidad de hacer laboratorios en PT que se autocalifiquen y registren en la plataforma de Academy Connection.

    Gracias el comentario, por la pregunta y hasta pronto.

  9. Hola Omar,

    gracias por el comentario. No sé, el PT no está diseñado para emular un enrutador, es una simulación, en otras palabras sólo aparenta limitadamente que funciona como uno. Para emular se usa otra herramienta llamada GNS3/Dynamips que sí permite hacer practicamente cualquier cosa que quieras hacer con un enrutador, incluso conectarte por Telnet como si fuera la consola.

    Si encuentras la forma de hacer lo que quieres con PT, te ruego que la compartas con migo y los lectores de éste blog.

    Gracias y hasta pronto.

  10. hi, yo estoy haciendo el curso de ccna en venezuela. quisiera saber donde puedo realizar el curso de ccnp
    o obtener el curriculo de ccnp. en ingles

    gracias..

    mi email es daytonad en g m a i l
    [Editado: eliminar dirección de correo literal]

  11. Ola ing Cesar, es agradable que comparta informacion sobre curricula cisco y sus aplicacion packet tracer; soy aprendis de Tecnologia en telecomunicaciones del Sena Barrancabermeja …. Nosotros estavamos viendo ccna exploration y por diversas causas nuestro instructor no siguio dictando clases de cisco; veo la que si ud conoce algun instructor de cisco que trabaje probablemente en Bucaramanga, yo trataria de comunicarme con esa persona por medio de correo y si es posible se de un contrato con el sena para que dicte esta curricula; y asi lograr obtener otra vez las clases para la certificacion ccna.

    gracias, espero cordialmente su respuesta.

    cristianclic en hotm
    cristian.estupinan en yahoo
    [Editado: direcciones de correo no literales.]

  12. Hola Cesar, gracias x compartir tus conocimientos a traves de este blog. Te cuento que estoy cursando el ccna1, y tenemos el final practico dentro de una semana. Y tienes razon, aunque en la clase no se hace mucho hincapie en la practica, es lo mas importante. Bueno, ahora se me junto todo, porque el final es con lineas de comandos. Vamos a ver que sale, voy a tomar de referencia algunos tips tuyos… muy utiles x cierto! Saludos!!

  13. Hola Dayana,

    gracias por el comentario y ojalá te vaya bien. Me alegro que te sirva lo que escribo, una pregunta, ¿dónde -instituto y ciudad- estás haciendo el curso?.

    Gracias y hasta pronto

  14. Hola que tal, quizá me puedan ayudar con unaa tarea que tengo sobre la simulación de una red en packet tracer, el problema es que al hacer ping de una PC a Otra (cada una en diferente subred – VLSM) el primer intento no es exitoso, posteriormente si se repite, el ping es exitoso… cabe mencionar que en la simulación estoy colocando más de 50 pc´s en un router(4) es problema que quiero solucionar es que al hacer ping en el primer intento sea exitoso, quisiera saber cual sería una solucion a este problema (mas cable( o tipo de cable), mas switch, otros dispositivos, o el tipo de protocolo de enrutamiento (estoy utilizando RipV2 o en otro estático)).
    ¿Qué me recomiendadn para este problema?
    De ante mano un saludo.

  15. quiero constuir un curso del ccny y ccnp de cisco, puedo utilizar el packet tracer para crearlo o existe algun problema de licenciamiento. (no soy instructor y no es estado inscrito en ninguna academia, sin embargo poseo varias certificaciones de cisco)

    gracias

  16. germán cárdenas

    Los felicito por sus aportes a tan importante tema configuración de redes. En próximas oportunidades tendré la oportunidad de preguntar sobre el tema. Hasta pronto

  17. Pingback: ¿Cómo usar Packet Tracer? III Modo de simulación

  18. Pingback: ¿Cómo usar Packet Tracer? VII: Nubes

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