Noticias Científicas: 4a Enero

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En esta ocasión, reseño algunas noticias científicas notables, espero que las disfruten.

  • Fuente puntual de rayos gamma detectada cerca al sistema solar
  • Avance en regeneración de nervios dañados
  • Indicios sobre un objeto muy grande más allá de Plutón
  • Evolución en curso: escarabajo del estiercol se hace carnívoro
  • El asteroide de órbita espiral que pasa más próximo a la Tierra
  • Proyecciones sobre la extinción de una población de pingüinos emperadores
  • Primera clonación comercial de un perro
  • Video del más avanzado robot cuadrúpedo del mundo (según ellos).
No hay nada de especial en recibir y analizar rayos gamma, lo que sí es notable es que existan fuentes puntuales cerca a nuestro vecindario cósmico. Un grupo de científicos de la Nasa y la Universidad de Luisiana descubrieron una fuente de rayos gamma cerca del sistema solar (menos de 1 kiloparsec), lo que es muy inusual porque los rayos cósmicos suelen asociarse con objetos muy lejanos y con la radiación de fondo. Lo más emocionante es la especulación sobre qué puede ser: un microquásar, un hoyo negro o una nube de materia oscura. Como dice Jim Adams de la universidad de Luisiana: «cualquiera sea la causa, va a ser impresionante». Investigadores de la Universidad de Utah descubrieron un gen (dlk-1) que, si se estimula correctamente, puede ayudar a regenerar células nerviosas activando una cadena de efectos incluyendo otros 3 genes. Estas células, en condiciones normales, no se regeneran bien o no se regenerarn para nada -por ejemplo las células del sistema nervioso central-, por lo que cualquier daño sufrido por un ser humano en sus células nerviosas suele ser irreparable. Existe una región más allá de Neptuno llamada el cinturón de Kuiper con extrañas propiedades. Pues una de ellas y con base en un modelo numérico desarrollado en la Universidad de Kobe en Japón, indica que muy probablemente un objeto (el más grande «plutoide») ha generado disturbios en el cinturón y podría explicar muchos de los fenómenos del cinturón. Según este modelo, el objeto debe tener entre 30 y 70% la masa terrestre y orbitar el sol de 100 a 200 Unidades Astronómicas (la distancia de la tierra al sol). El ecologista Trond Larsen de la universidad de Princeton, investigando los hábitos de los escarabajos del estiércol en Perú descubrió que una especie, Deltochilum valgum, se adaptó para cazar y alimentarse de ciempiés (millipedes), lo cual es un ejemplo de adaptación o evolución directa. El doctor Armin Mockzek de la universidad de Indiana apunta que de todos modos el ciempiés en su interior tiene mucha heces y bacterias debido a su alimentación: raíces podridas, por lo tanto el escarabajo de alguna manera sigue comiendo heces. Un asteroide con una extraña órbita espiral pasó a 400.000 Millas (600.000 Km aprox.) de la Tierra en Enero. Éste objeto es el que tiene su plano orbital más parecido al terrestre y pasará de nuevo cerca en 2011. Puede ser la oportunidad para que la Nasa envíe una sonda. El extraño objeto es una roca de 8 metros llamada 2009 BD que sincroniza su órbita en espiral con la Tierra, tanto así que se les suelen llamar segundas Lunas y este año se han desubierto 8 de esos, siendo el 2009 BD el más próximo. Hace unos años un documental (muy bonito y conmovedor) llamado «La marcha del emperador» ganó un Oscar por mostrar cómo era la vida de un pingüino que sólo podía vivir en las peores condiciones de vida del planeta y dependía directamente de esas condiciones. Pues un estudio francés muestra que cierta población de ellos pasarán de 3000 a 400 parejas para 2100. El estudio es concluyente pero hay otras poblaciones del mismo tipo de pingüino más al sur. Publica IpWatchDog, que una compañía llamada BioArts International entregó a una familia en la Florida un perro clonado de un labrador que ellos tenían. La empresa, asociada con Sooam Biotech Research Foundation de Corea del Sur, empezó un programa comercial llamado Best Friends Again. Este aparato es tan sofisticado que ¡da pesar cómo lo patean para demostrar lo robusto que es!. Es un poco ruidoso pero realmente funcional e impresionante. El video de la página oficial muestra cómo reacciona a suelo congelado por ejemplo, qué creen: ¡no se cae! y carga hasta 400lbs. ]]>

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