Cruzamiento de cables en conmutadores Ethernet -o switches que llaman-

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¿Por qué cables cruzados?

Antes de decir cualquier cosa, hay que recordar que se los hilos del cable UTP -Unshielded Twisted Pair- comunican los circuitos en las tarjetas de red o interfaces de red de los dispositivos de los dos extremos. Uno de los 4 pares transmite en una dirección y otro transmite en la dirección contraria. De lo anterior se deduce que si se conectan dos PCs, el par de cables que en un lado transmite la información debe llegar al par de recepción del otro lado, es decir que se cruzan los cables en el camino y ésta es la razón por la que se le llama así a los cables que se ponchan para conectar dispositivos del mismo tipo: cable cruzado. Como vimos, la teoría dice que para conectar dispositivos iguales (p. ej.: PC contra PC o Switch contra Switch) se debe usar un cable cruzado… pero no siempre!. ¿Por qué se pueden usar cables directos? La mayoría de Conmutadores ethernet (o Switches) de hoy en día soportan una especificación llamada MDI/MDIX que permite que los Switches detecten automáticamente si existe cruzamiento de señales de transmisión/recepción, es decir, detectan qué tipo de cable se está usando y cruzan o no los circuitos según el tipo de cable que se esté usando. Hay que mirar la caja del producto o la referencia de Internet para saber, pero es casi seguro que lo detecta automáticamente o en algunos casos -como Cisco- hay que habilitar la función por la consola. Esto es una nota al margen para las lecciones de redes, en especial para la práctica del servicio técnico: si el switch soporta MDI/MDIX entonces es capaz de detectar el tipo de cable con el que se conectan los dispositivos y funcionan así uno conecte dos switches espalda a espalda con un cable directo -en teoría debería ser con un cruzado!-. NOTA: El término correcto en español para Switch es interruptor o Conmutador y para dar claridad deberíamos llamarlo Conmutador Ethernet ya que existen muchos tipos de conmutadores.

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