¿Cómo puede el Software Libre ahorrar costos?

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¿Qué es Software Libre?
La vez pasada hablamos de cómo ahorrar costos con tecnología, especialmente con Internet y con Software Libre. Pero de las dos tecnologías sólo hay una que necesita explicación. El software libre es una forma de licenciamiento, de tal manera que es más justa con el usuario que el licenciamiento ordinario. En el licenciamiento ordinario, los usuarios firman un contrato para limitar sus derechos, por ejemplo, si el usuario de una aplicación quiere modificarla, está sujeto estrictamente a las modificaciónes del fabricante del software, incluso si en su organización hay personal capacitado para hacer los cambios. Con el software libre, éste mismo caso no sucede, el SL ofrece a los usuarios la forma de modificarlo sin dependencia directa de quien le vendió el aplicativo originalmente. Otra característica importante del software libre es la posibilidad de redistribuirlo, es decir, si usted compra un aplicativo libre, puede copiarlo y pasarlo a quien usted quiera e instalarlo tantas veces como desee. Con el software ordinario, las licencias usualmente indican cuántas instalaciones son legales, de hecho con ofimática la cantidad de copias es sólo una. En otras palabras, el costo es directamente proporcional a la cantidad de usuarios de la aplicación, en el SL no. Finalmente, es necesario una garantía de explotación justa del SL. La última cláusula del SL es que si se crea una aplicación con otra que es SL, la nueva creación debe seguir siendo SL. ¿Y cómo identificamos que la aplicación es SL? Existen muchas variantes de licenciamiento similar al software libre, el indicador fundamental es que sl SL debe tener adjunta una licencia llamada GPL que significa General Public License o Licencia Pública General. Ésta licencia le otorga los derechos que he mencionado en los párrafos anteriores. Existen otras variantes pero GPL es la licencia del SL y por supuesto hay licencias especiales que permiten la comercialización de SL o el licenciamiento libre de la documentación. En fin, en el tema legal no soy ningún experto y es necesario remitirse a algún asesor o consultar páginas que hablen sobre el asunto. La página oficial de GPL es GNU.org y para esta otra sobre las licencias compatibles con GPL. Las aplicaciones más conocidas y populares de SL son GNU/Linux (de las posibilidades la más conocida seguramente es Red Hat Linux), Open Office (en muchos idiomas) y Mozilla Firefox. Para saber más sobre Software Libre, lea mi entrada anterior ¿Software Libre? ¿cuándo estuvo preso?, el tema es naturalmente complejo y lo vamos a seguir explorando en la emisora y también en éste blog.
¿Y qué implica el Software Libre?
Ésta iniciativa ha sido revolucionaria en muchos sentidos, una de las consecuencias importantes del SL es que el software evoluciona alrededor de las necesidades del usuario y no de las presiones comerciales. Por ejemplo muchas iniciativas sociales de alto impacto se basan en software libre, ¿y cómo no?: ¡la base de software se puede descargar gratuitamente! Ejemplos de éstas iniciativas son los telecentros del Brasil, que son cafés internet gratuitos basados en SL. Software casi gratis Es muy importante entender que el SL no es software necesariamente gratuito, se puede descargar gratuitamente, pero ¿cómo lo modificamos?. El SL se basa en la idea de vender software como servicio y no como producto, el producto es gratuito, pero el servicio no y ésta idea es más justa con los usuarios y con los programadores o los gestores de proyectos. Si un empresario de nuestra región tuviera una necesidad particular, como instalar un chat interno a su organización, puede buscar en los ámplios repositorios de software libre y ordenar su prueba e instalación al costo del tiempo de trabajo del área técnica de la empresa -que ya está paga-. Uno de los repositorios de software libre más conocidos es sourceforge.com, ahí los programadores proponen sus aplicaciones y mantienen informados a los usuarios sobre los avances y nuevas versiones. Existen infinidad de sitios dedicados a comparar aplicaciones tradicionales con aplicaciones libres, por ejemplo alternativas libres, cdlibre/dvdlibre, etc.  Si yo quiero software gratuito puedo descargarlo de ahí sin incurrir en delitos contra el derecho de autor o violar licencias. Modelo de negocios Así como el software tradicional, el SL usa diversas herramientas, numerosos marcos de trabajo, lenguajes de programación y muchas cosas avanzadas que no cualquier programador conoce. Aunque la idea de éste servicio es que cualquiera pueda hacer las modificaciones que quiera, debe conocer o tener alguna experiencia en programación. El modelo de negocios del software libre es ofrecer conocimiento especializado. Supongamos que un empresario instala en su organización una aplicación libre que le gustó mucho, sin embargo, se le ocurre que debería integrarla al sistema interno de recursos humanos de la empresa para alguna función que no viene originalmente con el programa. En éste caso, hay dos alternativas: tener programadores (contratados o internos) que hagan la adecuación o contratar una empresa o programador de aplicaciones libres que haga el cambio. La primera opción suele ser complicada, sobre todo porque los trabajadores de la empresa tienen asignadas una funciones para las cuales apenas hay tiempo de cumplir, la mejor opción es la segunda: contratar a una empresa o a un programador libre. Éste es el modelo de negocios de una empresa de software libre: adecuar software ya desarrollado a las necesidades particulares de una organización o individuo. Una empresa dedicada al SL puede tener como base alguna aplicación o conjunto de aplicaciones para no dispersar sus esfuerzos o dedicarse a algún tipo de aplicación. Este tipo de negocios es muy popular en españa, donde la cultura del SL está creciendo fuertemente y muchas empresas se dedican a dar servicios como renta de aplicaciones en línea o venta de aplicaciones a medida con base en SL. Costos de licenciamiento Ya a estas alturas podemos ver dos cosas importantes: el costo del software libre es el costo de instalarlo, probarlo y adecuarlo, es decir, no es gratis. Otra cosa importante es que siempre que hay cambios tecnológicos existe una fuerte resistencia por parte de los usuarios, sea SL o no. Por ejemplo, para nadie es un secreto que cuando salió la última versión de MS Office, el cambio en la interfaz gráfica y muchas funciones cotidianas que cambiaron de lugar nos hicieron perder, incluso a los experimentados nos dió trabajo la adaptación a la nueva interfaz, a pesar de ser mucho más intuitiva y bonita. Lo mismo sucede con cualquier cambio tecnológico, hay que hacer una gestión del cambio para atacar ese rasgo más sicológico o administrativo que tecnológico. La otra cosa que resulta más o menos evidente es que no es ilegal copiar y usar el SL, contrario con lo que pasa con el software tradicional, que si lo descargamos de Internet seguramente hay que descargar también un parche para romper los mecanismos de seguridad que evitan que nos saltemos el licenciamiento, que es su principial fuente de ingresos. Por lo tanto, cualquier empresario puede estar tranquilo desde el punto de vista legal si usa software libre, ya que la licencia pública general le otorga el derecho a usarlo libremente y cambiarlo si tiene cómo.
Conclusiones
Hay muchas cosas que decir sobre software libre, una de las cosas es que el SL nos da la posibilidad de reflexionar sobre cómo son las cosas en el mundo de la informática, que se vuelve el colágeno social del mundo actual. Por ejemplo, hasta GPL nadie se cuestionó por qué cuando obtenemos una licencia de software tradicional, es más importante decir qué no podemos hacer y no qué se puede hacer con ella. Ésta es una de las razones por las que Richard Stallman (creador de la idea) llama al licenciamiento tradicional privativo en contraposición con el libre. Una cosa importantísima para decir sobre las implicaciones del SL en nuestra sociedad, es que nosotros los países en desarrollo necesitamos imperativamente conocer cómo funcionan las cosas para poder copiarlas y aprender de ellas, esa es una oportunidad que no nos ofrece el software privativo pero sí el SL, en otras palabras, el Estado y las entidades de educación deben volcarse al SL con el fin de aprender de la experiencia y los métodos que vienen con el SL que son abiertos, ¿cómo estudiamos .NET y sus aplicaciones con sólo ejemplos?, mejor usemos SL con aplicaciones que se están usando en el mundo real. Recuerden sintonizar la emisora Universitaria Stereo el próximo 22 de Abril a las 15hrs para escuchar el programa acompañante de ésta entrada.]]>

2 comentarios en “¿Cómo puede el Software Libre ahorrar costos?”

  1. Excelente entrada, me agrado mucho la explicacion como el SL no es necesariamente gratis por el tema de servicio pero claro con él si se puede adecuar a la necesidades del usuario y distribuir las copias que se dese sin limites.

    Muy cierto ademas que paises que estamos creciendo necesitamos conocer esta tecnologia (es importantisimo!) para aquello tiene que estar disponible el 100% sin ninguna restriccion, a ver si le pedimos a M$ codigo fuente les daria un ataque XD

    saludos

  2. Hola Caminante,

    gracias por el comentario. Sí, realmente en el SL hay una oportunidad de negocios importante, en especial en nuestros países y lo otro es que en lo académico sí es indispensable darle durísimo al SL.

    Hasta pronto.

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