[Curso intensivo de preparación para el examen de certificación 640-802 (CCNA)] (Inicio: Al completar cupo por meses en 2011 -Colombia)
Introducción

Es asombroso que haya tanta gente que estudia el currículo de CCNA pero que se asusta o se abruma a la hora de certificarse. Esta entrada tiene la intención de ilustrar todo lo que he conocido sobre estos cursos y lo que hace falta para certificarse en el primer nivel de las prestigiosas certificaciones de CISCO, vale la pena aclarar que es perfectamente válido cursar este currículo con la sola intención de verlo y practicarlo, ya que el conocimiento adquirido es muy útil para cualquier persona que se desempeñe con redes de datos. Pirámide CCNA

Primer paso: matricularse en una academia de networking.

Como instructor e inicialmente como estudiante de una academia de networking de CISCO, la de la Universidad Tecnológica de Pereira[1], lo primero que hice fue cursar los cuatro ”semestres” de preparación en el academy connection. Lo anterior significa un primer paso muy importante: tener un registro como estudiante en el sistema de entrenamiento de CISCO, es decir, un identificador único y un nombre de usuario (academy login y academy ID respectivamente). El CCNA o CISCO Certified Networking Associate, es la primer certificación que otorga CISCO y que hace parte su esquema de certificaciones[2] que tiene en la cima la certificación CCIE -CISCO Certified Internetwok Expert, que algunas publicaciones califican como una de las más difíciles y prestigiosas certificaciones de la Industria, de hecho, en una de las publicaciones de CISCO Press hablan de CCIE como la primer certificación que sacó CISCO en sus inicios y su dificultad dió origen al sistema de academias de networking de CISCO para estimular que más personas intentaran certificarse a este nivel. El sistema de academias de networking ha sido un gran éxito[3] para CISCO ya que sus certificaciones se han convertido en un nivel de entrada en la industria de las redes de datos por su gran carga teórica, técnica y profesional, de tal suerte que aunque la certificación está basada en tecnología de esta marca, el currículo está diseñado para aportar al candidato un buen conocimiento general de las tecnologías, las cuales a su vez han sido influenciadas por la experiencia de esta empresa en consorcios y mesas de estandarización. La primer certificación, CCNA [4], es el equivalente a un técnico en redes de computadores en Colombia, es decir, esta certificación demuestra habilidad y conocimiento suficiente para dar soporte a redes pequeñas (menos de 100 nodos) y entender las complejidades inmersas en todo el proceso de comunicaciones de punto a punto desde una perspectiva eminentemente práctica pero siempre acompañada de orientación y fundamentación teórica. Éste currículo considera temas desde las operaciones de más bajo nivel -como la estructura de las tramas ethernet-, nivel intermedio -configuración de los computadores, administración de switches, cableado estructurado-, así como operaciones complejas y del más alto nivel -configuración y administración de enrutadores y enrutamiento en sistemas autónomos de muchos enrutadores en permanente comparación con el modelo OSI [5]-. Estos temas se estudian en cuatro partes; actualmente el primer semestre se llama conceptos básicos de networking e introduce la metodología, los términos técnicos más importantes y una serie de elementos teóricos y técnicos sobre el proceso de comunicación de datos desde el origen hasta el destino con muy buen detalle; el segundo semestre se llama principios básicos de routers y enrutamiento, en él se introduce la configuración de enrutadores CISCO y se ven bases de protocolos de enrutamiento sencillos algunas bases adicionales para comprender el proceso de comunicación a un nivel más alto, similar a la señalización en comunicaciones; el tercer semestre se llama principios básicos de conmutación y enrutamiento intermedio, en él se aprende a configurar y administrar switches cisco y se conocen importantes protocolos -estandar- para controlar el tráfico y configurar lan virtuales, además se ve un poco más de teoría de enrutamiento y se conocen dos importantes protocolos de enrutamiento: OSPF y EIGRP. Finalmente el último semestre se llama tecnologías wan, que remata el currículo con una extensa exposición sobre las tecnologías disponibles para interconectar sucursales, cuáles son las políticas de contratación comunes de cada tecnología y finalmente cómo se configuran estas tecnologías en los equipos cisco. Este currículo va hoy en la tercera versión y se prevé que existirá para el próximo año o el siguiente una nueva versión. Esto no implica que las certificaciones se venzan cuando sale un nuevo currículo: la certificación no dice ni el puntaje ni la versión estudiada y el sistema de academias permite que los estudiantes se actualicen sin costo en los temas que cambian de una versión a otra por medio de unos currículos limitados llamados bridge. El primer paso entonces es hacer los cuatro cursos en una academia decente y ésto significa que usted tenga acceso a instructores apropiados (preferiblemente certificados) y a todos los equipos necesarios para desarrollar las actividades de laboratorios recomendadas. El currículo de cisco para ccna, incluye una gran cantidad de recursos para garantizar que los estudiantes logren sus objetivos de estudio, por ejemplo para los estudiantes existen recursos como el simulador Packet Tracer del cual se permite dar copia a los estudiantes con el compromiso de ser usado sólo en las actividades de la clase y sólo por estudiantes de la academia, hay un sinnúmero de laboratorios virtuales en un paquete llamado Router eSim que permite desarrollar actividades paso a paso sin necesidad lidiar con los problemas del armado de la topología física -cables de conexión, de alimentación, enrutadores, switches y PCs-, además una calculadoras de subredes y calculadora de los parámetros del registro de configuración, así como acceso a la comunidad de usuarios y foros de discusión. Para los instructores también existen muchos recursos, como plantillas predefinidas para hacer presentación del tema de cada módulo, manuales de laboratorio con comentarios y recomendaciones y diversos manuales e instructivos sobre hábitos de lectura, articulación del currículo con otros currículos, políticas de los cursos, etc. además de tener también acceso a foros y ayuda en línea para cualquier consulta. Cursar el currículo de preparación implica entonces un alto grado de dedicación a la lectura intensiva, a la evaluación permanente y a los laboratorios prácticos más que a la atención de las clases como tales. El currículo se considera aprobado cuando el promedio final está por encima de 80 puntos ponderados, es decir, que las calificaciones en promedio sumen 80 puntos pero algunos módulos valen más que otros (pesos definidos para cada examen a discreción del instructor). En esta calificación se tienen en cuenta las actividades extras que proponga el instructor como una nota más.

Paso dos: obtener un cupón de descuento

Existen dos caminos para lograr certificarse en el nivel de asociado: con dos examenes o con uno solo. La diferencia radica en precio y facilidad. Tomar dos examenes implica pagar dos veces, tomar un examen significa pagar una vez, pero no sólo es asunto de pagos: si se presentan dos examenes, el primero es más fácil y le da la oportunidad al candidato de explorar la experiencia de presentar un examen de certificación. El hecho de participar en un curso de preparación para ccna en una academia de cisco, le da al candidato la posibilidad de presentar uno o dos examenes adicionales para obtener un descuento en el examen de certificación. Este examen se llama el examen de voucher y así como existen dos caminos para obtener la certificación, existen dos opciones para obtener el voucher: un sólo examen al final del cuarto semestre o dos examenes, uno al final del 2o semeste y otro al final del 4o semestre. Los dos caminos son excluyentes: o se hace un examen de voucher o se hacen dos, pero no son acumulables ni se pueden hacer los dos. Una vez que se han hecho el o los examenes de voucher, el candidato debe diligenciar el voucher, es decir, entrar a su página usual del Academy Connection y buscar un enlace que dice benefits available, ahí encontrará la opción de reclamar el voucher. Este cupón de descuento, tiene vencimiento y está ligado a una entidad certificadora, es decir, que cuando se vaya a diligenciar el cupón, es necesario tener claro dónde se va a presentar el examen. Las dos entidades certificadoras son Pearson Vue[6] y Thompson Prometric[7], estas entidades son entidades independientes de CISCO que prestan a través de un modelo parecido a una franquicia centralizan el proceso de reservación y pago de los examenes de certificación, además auditan el proceso aleatoriamente y garantizan que no hay fraude. No estoy muy seguro, pero parece que existen sitio web en los cuales se venden cupones de descuento, es decir, usted les paga a ellos y ellos le dan un cupón de descuento con el cual hacer la reserva de la cita y pagar. Esos cupones no son acumulables y la verdad, todavía no sé con certeza si eso funciona bien o no. Esta alternativa puede servir para aquellos que no cursaron el currículo en una academia o que perdieron el examen -y el descuento- una vez y desean intentarlo nuevamente. Si alguien lo prueba me cuenta.

¿Cómo decido cuál entidad certificadora?

Pues hasta ahora el único parámetro que yo reconozco es la disponibilidad y cercanía de las entidades. Una vez que se entra al sitio web de alguna de estas entidades, se sigue un proceso de reservación de la cita para el examen por el enlace de schedule a test -esto puede variar- indicando que se quiere presentar un examen para CISCO, específicamente CCNA -si se escoge hacerlo en dos examenes éstos se llaman ICND e INTRO-, y al final se escoge el sitio más cercano o más cómodo para presentarlo y a continuación pagar adjuntando el número de descuento -voucher. Teniendo en cuenta lo dicho, es buena idea explorar las opciones de las dos entidades certificadoras en el país antes de diligenciar el cupón, es decir: 1o) mirar cuál queda más cerca, 2o) decidir cuál me gusta más, 3o) intentar programar la cita para saber la disponibilidad. Pearson Vue, solamente para intentar reservar una cita exige registrarse -nombre, correo, academy ID, etc, una hartera-. Si ya tengo claro, dónde, cuándo y con qué entidad voy hacer mi cita y presentar mi examen, entonces ingreso al Academy Connection y diligencio el voucher, recuerde: ligado al país y entidad, por eso es importante saber primero con qué entidad lo voy a presentar. Diligenciarlo significa escoger esos dos parámetros: país y entidad. Una vez diligenciado en el transcurso de uno o dos días aparece la información de voucher el final del perfil del candidato en el academy connection -enlace my profile- ahí dice el número de cupón y el descuento que otorga, ese número es el que se digita en algún campo de los formularios que se llenan para reservar la cita y pagar. Una vez digitado éste número, el siguiente paso ya le dice cuánto efectivamente va a pagar por el examen -descuento incluído. Un examen de voucher bien hecho, generalmente da un descuento del 70%, es decir que el examen que vale U$ 150, queda valiendo U$ 37,5 y esos son los detalles que enamoran.

Paso tres: reservar la cita del examen

Sobre esto ya se ha dicho mucho en los párrafos anteriores. Hay que entrar al sitio de la entidad certificadora preferida, pearson vue o thomson prometric y seleccionar el sitio, fecha y hora. Introducir el cupón de descuento -nro de voucher- y pagar. Una vez hechos todos estos pasos la certificación está a la vuelta de la esquina :) Cada entidad tiene sus reglas sobre la cancelación o cambio de las citas, pero normalmente, las citas no se pueden cancelar o cambiar con menos de 24hrs de anticipación.

Paso cuatro: presentar el examen y pasarlo

Finalmente, habiendo seguido todos los pasos descritos, hay que cumplir la cita. El examen de certificación es un paso que pone nervioso a cualquiera -así sepa mucho-: usted es recibido por el administrador, llevado a una sala silenciosa donde le indican las reglas: no puede ingresar nada -calculadoras, celulares, etc-, lee y acepta las condiciones de cisco -no divulgar preguntas del examen, cisco le quitará la certificación a discreción y otro montón de cosas que no me acuerdo- y se le da lápiz y papel para hacer los cálculos que necesite -un amigo me dijo que hay que pedirlos porque no se los dan voluntariamente-, luego es llevado a la sala del examen que debe ser silenciosa y aislada de distracciones. El examen es como una aplicación, usted estará frente al PC, donde habrá una ventanita dandole instrucciones. Luego de las instrucciones usted tendrá 90 minutos para responder alrededor de 60 preguntas -número variable- de varios tipos similares a las que se responden al final de cada módulo del currículo en línea, incluídas hasta 5 simulaciones -también número variable-, donde se le presentará una topología y usted deberá o configurarla o corregir lo que esté mal configurado. Cada pregunta ocupa toda la pantalla y usted debe responder con seguridad y rapidez cada una, ya que una vez que oprima el botón de siguiente pregunta no podrá devolverse a revisar. Usted no sabe qué valor tiene cada una, pero las preguntas no tienen todas el mismo peso en la calificación. Al final de la prueba usted sabrá qué puntaje obtuvo y por lo tanto si ganó la certificación o no. Cuando usted sale de la prueba se le entrega un documento donde le especifica qué puntaje sacó en total y discrimidado en cuatro categorías de calificación: Planificación y diseño, Implantación y operación, Diagnóstico de Fallas y Tecnologías.
Pronto publicaré una entrada con consejos sobre el examen de certificación.

Paso cinco: esperar

Aunque usted sepa que ganó la certificación, el certificado propiamente dicho (una carta de felicitación, una carta de condiciones y una tarjeta plastificada como de presentación) le llegarán en el transcurso de los siguientes tres meses en un feliz paquete proveniente de San José, California con un sello de la empresa más prestigiosa en el mundo de las redes de datos, CISCO.




Desafortunadamente no todo son laureles, yo personalmente tuve un inconveniente con el sistema de certificaciones: mi nombre es César Cabrera y una vez que se gana la certificación usted tiene acceso a una serie de servicios de los sistemas en línea de cisco, uno de ellos el el certcommunity que publica información sobre las certificaciones, videos de configuración y muchos otros recursos. Para poder acceder a ellos usted debe ingresar y diligenciar una cuenta en cisco.com que se solía llamar cco, pero este perfil no admite caracteres nacionales -tildes- pero sí debe coincidir con el perfil de su certificación, que a su vez debe coincidir con su documento de identidad -cédula en nuestro caso-. Ya pueden deducir el problema: cisco.com no me da acceso porque mi perfil de cisco.com no coincide con el perfil de la certificación. La única solución que me han dado de cisco es que ¡debo cambiar el nombre que aparece en la cédula :S, qué tal!

Pero bueno, algún día reconocerán que hay que atender personas cuyo nombre no se escribe en inglés, vamos a ver si con el CCNP me dan acceso a algo de mejor calidad.

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82 comentarios on ¿Cómo me certifico en CCNA?: pasos generales

  1. Diego dice:

    Buenas Noches.

    Estoy interesado en realizar una certificacion CCNA, me pueden colaborar explicandome que universidades en Bogotá las dictan y una breve explicacion de cuanto tiempo dura.

  2. Àngel dice:

    Hola César,

    estoy interesado en sacarme unas certificaciones por Pearson Vue y me pasa exactamente lo mismo con los caracteres nacionales … no me deja ponerlos al registrarme.

    He visto que en las fotos aleatorias de la parte superior derecha de tu web que sale una con el certificado de CISCO y te han puesto la tilde.

    Podrías orientarme, por favor, cómo hacer para introducir las tildes en los nombres? contactaste con ellos? como comprenderás es imposible cambiar el documento de identidad.

    Muchas gracias.

    • César dice:

      Hola Ángel,

      la verdad no recuerdo haber hecho nada particular, yo creo que en algún momento, el sistema de certificaciones abrió campos adicionales para registrar el nombre con caracteres nacionales, pero no sé en qué momento.

      Me imagino que ya intentaste, pero de todos modos te recomiendo intentar dejar el nombre sin tildes en la reserva del examen y cuando te presentes solicitar que se haga el cambio en el sistema antes de presentarlo. De todos modos el verdadero objetivo es certificarte y para eso no hay problema, el últimas yo he recibido mis certificaciones con todo y tildes :) .

      Gracias y hasta pronto.

  3. rafael dice:

    Hola buenas noches soy de venezuela, y tengo un pequeño problema es que quiero certificarme pero en realidad no se como hacerlo es decir en que pagina como son los pasos donde elegir la prueba introducir la tarjeta de credito, voy hacerlo por mi cuenta no estoy en una academia ni nada, espero su ayuda alguien que sepa o al creador del blog por favor, muchisimas gracias saludos buenas noches!!!!!

  4. Jersus dice:

    Ya me estudie el CCNA exploration necesito algun sitio web en donde encuentre un simulador de examen ccna o alguna guia de preguntas y respuestas que este actualizada para coger un poco de training antes de presentarme al examen .

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